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Wochenkinder waren Kinder, die in der DDR nach dem staatlich gewährten Mutterschutz in einer Wochenkrippe oder einem Kinderwochenheim betreut worden sind.
Zu Beginn erfolgte die Betreuung ab der 6. Lebenswoche, später ab dem 3. Lebensmonat. Ab den 80er Jahren blieben die Kinder in der Regel das erste Jahr über zu Hause. In der Wochenkrippe verblieben die Kinder bis zum 3. Lebensjahr. Danach wechselten die Kinder entweder in einen Kindergarten mit Tagesbetreuung oder in ein Kinderwochenheim, wo die wochenweise Unterbringung bis zur Einschulung fortgesetzt wurde. Außerdem gab es in ländlichen Regionen noch Saisonheime, in denen Kinder während der Erntezeit weitgehend durchgängig betreut worden sind.

Wochenkind zu sein – das bedeutete, in der Regel an fünf Tagen und Nächten in der Woche in der Einrichtung zu verblei­ben. Die Kinder wurden von ausgebildeten Erzieher*innen oder Säuglingskrankenschwestern betreut, gefüttert und umfänglich versorgt.
Auf dem Gebiet der DDR gab es Wochenkrippen und Kinderwochenheime von 1951 bis 1992.
ln den 1960er Jahre wurden bei­spielsweise mehr als 36.000 Wochenkrippenplätze angeboten.
Den werktätigen Eltern sollte so die Verbindung zwischen Beruf und Elternschaft erleichtert werden.

Im Rahmen verschiedener Untersuchungen wurden bereits in den 60er und 70er Jahren die Folgen unterschiedlicher Betreuungsformen für die Entwicklung der Kinder verglichen.
Dabei stellte sich heraus, dass die wochenweise Unterbringung zu diversen Problemen bei den Kindern führte, insbesondere im Bereich Gesundheit und Sprachentwicklung.

Die nun laufende aktuelle Forschung geht unter anderem der Frage nach, ob die wöchentliche Betreuungsform Auswir­kung auf den weiteren Lebensweg der damaligen Kinder hatte. Diese Forschung ist Peer-geleitet und wird durch keine politische Institution finanziert oder beeinflusst. Fachlich begleitet wird diese Arbeit durch die Hochschule Fulda (Fachbereich Sozialwesen) sowie durch zahlreiche Wissenschaftler aus Ost und West aus den Bereichen Sozialwissenschaft, Pädiatrie und Psychologie.

Diese website soll über das System der Wochenkindereinrichtungen der DDR informieren. Da es sich um ein laufendes Forschungsprojekt handelt werden die Informationen ständig ergänzt. Dabei werden wir auch auf aktuelle Veröffentlichungen hinweisen.

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